ビリージョエルの「アレンタウン」。大好きだった曲で、1982年の作品。

アレンタウンはアメリカのペンシルヴェニア州にある都市です。ペンシルヴェニアは地理的にはニューヨーク州の南側に隣接。東はニュージャージー州で、きれいな白い砂浜の海岸がのびています。
かつては繊維産業で栄えましたが石炭がとれることから重工業も盛んとなり、都市ベツレヘムには大きな製鉄所がありました。しかし時代の流れで不況にのまれ、どんどん仕事がなくなっていきます。

今回改めてクリップを見て気付いたのですが、軍に入隊して町を出て行った青年が車椅子で帰ってくるシーンがありますね。一方では職場を解雇された友人。互いに痛みを抱えた二人が再会し抱き合います。米国の様々な問題点をこれだけの短いクリップの中でよく描き出していると感じました。

「アメリカの旗を投げつける」ってどういう意味だろう?と悩んだことを思い出します(笑)。
「うまくいかなくなった社会を何とか良くして下の世代に渡そうとがんばってくれるんじゃなくて、それを放棄してそのまま子供たちにブン投げた」・・・と今なら解釈しますが、どうでしょうね。




Allentown (Billy Joel)

Well we're living here in Allentown
And they're closing all the factories down
Out in Bethlehem they're killing time
Filling out forms
Standing in line
Well our fathers fought
the Second World War
Spent their weekends on the Jersey Shore
Met our mothers in the USO
Asked them to dance
Danced with them slow
And we're living here in Allentown
But the restlessness was handed down
And it's getting very hard to stay

アレンタウンで暮らしている
工場はすべて閉鎖され
ベツレヘムには暇になってしまった人々
書類を書いて 職安に並んでいる
その昔 親父たちは第二次大戦で戦った
ジャージーの浜で週末を過ごし
軍の娯楽施設で母さんと出会い
ダンスを申し込んで
スローダンスを踊った
時が経ち僕らはここアレンタウンに住んでいる
だが僕らに引き継がれたのはこの不安
ここでの暮らしはますます厳しくなる

Well we're waiting here in Allentown
For the Pennsylvania we never found
For the promises our teachers gave
If we worked hard
If we behaved
So the graduations hang on the wall
But they never really helped us at all
No they never taught us what was real
Iron and coke
And chromium steel
And we're waiting here in Allentown
But they've taken
all the coal from the ground
And the union people crawled away

アレンタウンで待っている
まだ見ぬペンシルヴェニアの輝ける日を
僕らの先生たちがくれた約束を
たくさん勉強すれば
行いが正しければ その日がくると
壁に掛かった卒業写真
何の役にも立ちはしない
現実がどうかなんて教えてはくれなかった
鉄とコークス
そしてクロム鋼
ここ アレンタウンで待っている
だが石炭は掘りつくされてしまい
労働組合の連中も這うように逃げてしまった

Every child had a pretty good shot
To get at least
as far as their old man got
But something happened
on the way to that place
They threw an American flag in our face

すべての子供には輝ける時があり
その先には せめて父さんたちくらいの暮らしがあるはずだった
でもそこへ向かう道の途中で
何かが起きてうまくいかなくなった
そして大人たちは アメリカの旗を僕らの顔に投げつけたんだ

Well I'm living here in Allentown
And it's hard to keep a good man down
But I won't be getting up today

アレンタウンで暮らしている
気骨のある人間ならば沈んだままでは終わらないもの
しかし今はまだ 僕は立ち上がることができないでいる

And it's getting very hard to stay
And we're living here in Allentown

ここでの暮らしはますます厳しくなる
アレンタウンで暮らしている